Тунгусский метеорит

Н.И. Фёдоров «Пролет над эвенкийским стойбищем р. Нижней Тунгусской», 1988 г. (серия «Тунгусский метеорит»)

30 июня 1908 года, около семи часов утра местного времени, над огромной территорией Восточной Сибири, в междуречье Лены и Подкаменной Тунгуски, с юго-востока на северо-запад пролетел большой огненный шар-болид, оставляя за собой едва заметный светящийся след. Он ослеплял тех немногих очевидцев, которые пытались разглядеть это необычное явление на фоне утреннего Солнца. Люди, наблюдавшие его стремительный полет по безоблачному небу, приходили в ужас от ослепительно яркого света и грохочущих звуков. В далеких таежных поселках началась паника. Местные жители в ожидании конца света бросились к иконам, кто-то кричал о начале очередной войны с японцами, кто-то утверждал, что взорвался пороховой завод. На тысячу километров вокруг слышались раскаты грома. Полет космического пришельца закончился грандиозным взрывом над безлюдной тайгой на высоте около семи километров. Свидетелями этой страшной катастрофы стали жители небольшой фактории Ванавара, расположенной в 65 километрах от эпицентра взрыва и те немногие эвенки-кочевники, которые в это время находились в тайге. В считанные секунды взрывной волной был повален лес в радиусе около 40 километров, уничтожены звери, пострадали люди. Сплошной повал 80 миллионов деревьев произошел на площади, равной такому крупному городу, как Москва.

Н.И. Фёдоров «Ударная волна», 1988 г. (серия «Тунгусский метеорит»)

Изучение последствий этой космической бомбардировки показало, что энергия взрыва составила 10-40 мегатонн тротилового эквивалента, что сравнимо с энергией двух тысяч ядерных бомб, единовременно взорванных над Хиросимой в 1945 году. Одновременно, под действием светового излучения, на десятки километров вокруг вспыхнула тайга. Начавшийся пожар уничтожил то немногое, что уцелело после взрыва. В радиусе около 30 километров произошло частичное перемагничивание почвы. Космический ураган на десятки лет превратил некогда богатую растительностью и дичью тайгу в унылое кладбище мертвого леса.

Вывал леса на месте тунгусской катастрофы. Фото 1928 г.

 

Взрывная волна, обогнувшая земной шар, была зарегистрирована крупнейшими метеорологическими обсерваториями мира. На месте катастрофы произошла мутация растений и насекомых, ускорился рост деревьев, изменился химический состав и физические свойства почв. Землетрясение, вызванное взрывом, было отмечено в Иркутске, Ташкенте, Тбилиси и в немецком городе Йене. До сих пор остается загадкой, каким образом взрыв 1908 года вызвал изменения магнитного поля Земли. Магнитная буря, продолжавшаяся более 3,5 часов, странным образом походила на магнитные бури, вызванные ядерными взрывами, но радиоактивного заражения местности не было. В ту же ночь, с 30 июня на 1 июля, как и в последующие несколько ночей, происходило странное свечение атмосферы. От западных берегов Атлантики до центральной Сибири, на территории площадью более 12 миллионов квадратных километров, сияние неба было настолько сильным, что в ряде мест жители не могли уснуть. Многие очевидцы указывали на то, что сияние исходило от необычайно ярких ночных облаков наблюдавшихся на фоне зори. В последствии выяснилось, что это так называемые серебристые облака, возникающие на границе атмосферы, на высоте 80-90 км.

Одним из первых ученых, давших объяснение этому явлению в 1934 году, был английский метеоролог Френсис Уипл, предположивший, что в эту ночь Земля столкнулась с небольшой кометой. Несколько раньше, в 1927 году российским исследователем Леонидом Куликом высказывалась иная точка зрения. По его мнению, в Центральной Сибири произошло падение крупного железного метеорита.

Поиски загадочного метеорита

Участники 3-й экспедиции Кулика в селе Шитково в конце зимы 1929г. Слева направо: А. Афонский, Б. Оптовцев, Л. Кулик, Л. Шумилова, С. Темников, Б. Старовский, Е. Кринов, К. Янковский

Весной 1927 года ученый, секретарь Комитета по метеоритам Академии Наук, Леонид Алексеевич Кулик отправляется в экспедицию на поиски места падения этого необычного метеорита. Преодолев сотни километров на лошадях, лодках и пешком, столкнувшись с большим сопротивлением местных жителей, он все-таки попадает в район катастрофы. Увиденное потрясло путешественника. На десятки километров вокруг, словно скошенная трава, лежали гигантские лиственницы. Лишь кое-где в лощинах стояли небольшие рощи уцелевших деревьев. В центре заболоченной котловины стоял обгорелый, мертвый лес, лишенный веток и вершин. А вокруг в болотах – воронки, напоминающие следы бомбовых ударов. Именно здесь, на дне этих кратеров и надо искать останки метеорита решил Кулик. В своем дневнике он тогда записал: «Струёю огненной из раскаленных газов и холодных тел метеорит ударил в котловину с ее холмами, тундрой и болотом и, как струя воды, ударившаяся о плоскую поверхность, рассеивает брызги на все четыре стороны, так точно и струя раскаленных газов с роем тел вонзилась в землю и непосредственным воздействием, а также и взрывной отдачей произвела всю эту картину разрушения... Не в силах был я ни обойти всю местность, испаханную упавшими метеоритами, ни приступить к рытью...». К месту катастрофы в довоенные годы организуются еще четыре экспедиции. Но загадочный метеорит или его обломки так и не были найдены.

И все-таки, интерес к этой гипотезе не ослабевает и в наше время. В 1993 году несколько крупных американских ученых из космического агентства НАСА и университета Висконсин провели расчеты, согласно которым Тунгусский метеорит мог быть небольшим каменным астероидом (каменной глыбой) диаметром около 30 метров, взорвавшимся на высоте 8 километров.

Но, возникает резонный вопрос: Куда девались обломки метеорита? И почему он взорвался подобно самой мощной взрывчатке? И что это за странное космическое вещество? А может быть это была ледяная комета?

Южное болото – эпицентр взрыва Тунгусского метеорита. Фото 1928 года

Многочисленные экспедиции по поиску Тунгусского метеорита, возобновившиеся с 1957 года, приблизили исследователей к разгадке тайны природы, но так и не дали полного представления об этом необычном явлении. Причин тому много и, прежде всего, противоречивость собранных фактов. Отчасти запутанность проблемы проистекает от условий, в которых они добываются. Работа в районе катастрофы существенно осложняется тем, что это место расположено в глухой сибирской тайге, малодоступно и сильно заболочено. Возможно поэтому, на месте взрыва и прилежащих к нему областях, достоверно не найдено ни одного грамма вещества Тунгусского метеорита. Эпицентр – это большая десятикилометровая котловина, окруженная небольшими сопками, являющаяся палеовулканом, образовавшимся около 250 млн. лет тому назад. Геологическое строение местности достаточно сложное, представлено различными минералами. Очевидно, что они в значительной степени влияют на радиационный фон и на химический состав почвенных проб. При всем объеме выполненных работ, пока остается неясным, каким был взрыв – тепловым или ядерным? Что собой представляет так называемый «лучевой ожог» повредивший кроны и стволы деревьев?

Южное болото, вид с вертолета. Фото 2000-х годов

 

Трудно ответить, будет ли в ближайшее время решена Тунгусская проблема. Но одно, несомненно – интерес к ней не ослабевает. Загадок в Тунгусской проблеме более чем достаточно. Хотя бы – куда исчез обнаруженный в 1930 году «камень Янковского»? Что собой представляет кратер, найденный экспедицией 1994 года? Где находится «сухая речка» – борозда, описанная эвенками-охотниками? Каким образом возникли кратеры, обнаруженные Л.А. Куликом и исчезнувшие в наше время? Почему Тунгусский метеорит взорвался подобно самой мощной взрывчатке? Какова природа магнитной бури последовавшей после взрыва? Так же интересно выяснить, по какой же из 12 траекторий летел Тунгусский метеорит?

Сегодня существуют десятки гипотез, предлагающие различные сценарии этого загадочного события. Но как ни странно, говорить о правомерности какой-либо из них преждевременно, так как ни одна из представленных к настоящему времени точек зрения не в состоянии объяснить весь комплекс явлений, сопровождавших Тунгусский взрыв.

Остатки вывала 1908 года. Фото 1978 год

В обозримой истории человечества немного столь грандиозных и загадочных событий, как падение Тунгусского метеорита. До сих пор рассказы о нем вызывают споры в любой аудитории. Ученые многих стран тщетно бьются над решением тайны века, периодически оповещая мир очередной сенсацией о раскрытии этой загадки. Написаны сотни научных трудов, сняты фильмы. Ежегодные экспедиции отважно отправляются в тайгу в надежде хоть немного «продвинуть» проблему и понять, так что же это было: космический корабль, осколок холодной кометы, или обычный каменный метеорит?